APCH Alumni Spotlight / Destaco de la Alumna de APCH – A Place Called Home skip to Main Content

APCH Alumni Spotlight / Destaco de la Alumna de APCH

Hard work, Mentorship, and Community: Cindy’s Vision for a Bright Future / Esfuerzo, mentoría, y comunidad: La visión de Cindy para un futuro brillante

“So, you’ve applied to eight optometry programs. All of the schools requested interviews, all of the schools you interviewed with to date have accepted you and you’re waiting to hear from your top choice – UC Berkeley? So, basically, every program wants you,” I reflected back to her, not even attempting to hide my awe.

“I’m really lucky,” was Cindy’s humble response to my recap of the previous ten minutes of conversation. APCH Alumnus Cindy Diaz isn’t just lucky. She’s also brilliant, incredibly hardworking, wise beyond her years, and a confident, poised young woman who just might be the embodiment of the old adage – luck is what happens when preparation meets opportunity.

Cindy Diaz was recruited to A Place Called Home well into her high school years by a good friend who knew she was hungry for guidance when it came to preparing for and applying to college. The local high school Cindy attended eliminated its college counselor position in response to budget cuts, and, though Cindy’s father and uncles attended university in Mexico, her family didn’t have first-hand knowledge of the different and challenging process of applying to college in the United States. 

As a varsity athlete, Cindy’s weekdays were packed with commitments, but she was determined to pull as much value out of APCH membership as possible. “I would leave practice and run to APCH to make the SAT prep classes in time,” Cindy laughed. In addition to balancing schoolwork, varsity athletics, and college preparation with APCH, Cindy played for the APCH volleyball team on weekends and participated in the annual New Year’s Race run club with other APCH members and staff. 

Though UC Berkeley is Cindy’s top choice of optometry programs, she admitted feeling apprehensive about moving to northern California from LA, and the neighborhood she was so active in. “I competed in a triathlon at Stanford University during my Sophomore year at Cal State Northridge…my parents drove up to watch and everything. What I remember most was being in the freezing water during the swim AND being pelted with freezing cold rain from above.”

Fortunately, Cindy’s LA-bred aversion to inclimate weather didn’t stop her from participating in an optometry intensive program at UC Berkeley in 2019. That experience opened up a great peer network of future optometrists whom Cindy leans on for advice and counsel as she prepares for her specialized graduate studies. “As a Shaheen Scholar, APCH required me to have summer internships. I don’t think I would have made these important connections if it wasn’t for APCH,” Cindy explained. 

The APCH Shaheen Scholarship program not only awards nearly $400,000 in scholarship funds to APCH members annually, most of whom are first generation college students, but also includes expert care from highly-skilled APCH staff members. “We don’t just help our members get accepted into college. Our intention is to help them prepare for the complexities of college life and being away from home. We give them training, mentorship and personalized support with everything from the application process to personal accountability and summer internship planning. Ultimately, we equip them with tools to navigate the world,” explained Dr. Lucretia Taylor, APCH Director of Teen and Young Adult Services.

Cindy has leveraged her early lessons with APCH and become an expert networker, seeking out mentors who are invested in her success. Her passion for optometry stems from her personal struggle with vision and a chance meeting of her first professional mentor, Dr. Charles Dominguez. 

While Cindy was in high school, her father heard an ad for free vision screenings at a clinic in Pomona and decided to take Cindy. Dr. Dominguez, who owns and runs a private optometry practice in Lake Forest, was the optometrist that day. Cindy thought so highly of Dr. Dominguez that her father continued to drive her from South Central to Lake Forest for her eye care.  “I told Dr. Dominguez that I always felt excited to be in the room for my eye exam…he invited me to shadow him. He gave me guidance for my college applications and wrote letters of recommendation for the summer internship program at UC Berkeley” Cindy recalled with a big smile and another humble shrug. 

This sort of “luck” continued throughout Cindy’s college years and remains consistent today. While Cindy studied Biology at Cal State Northridge, she found another internship with an optometrist, Dr. Ha, whose practice is nearby campus. And while Cindy transitions to graduate school she has found yet another strong mentor relationship working for Dr. Hernandez at his practice in Huntington Park, close to her family home. “My family, APCH, Dr. Dominguez, Dr. Ha, Dr. Hernandez…my mentors have helped me achieve what I have so far. My support system is everything.”

Cindy’s gratitude for the community that has poured into her is palpable and she intends to pay it forward. Her plans for the future include opening her own optometry practice and diving into community clinic service to provide eye care and Spanish language support. Cindy also has plans to invest her time and talents into elevating community awareness of, and eliminating barriers to quality health care, particularly for LA’s Spanish-speaking community.

“APCH fosters us even though we come from a tough neighborhood. Anything is possible with hard work mentorship and community.” – Cindy Diaz


Esfuerzo, mentoría, y comunidad: La visión de Cindy para un futuro brillante

“Así que, aplicastes a ocho programas de optometría. Todas las escuelas requieren entrevistas, todas las escuelas donde has completado las entrevistas te han aceptado ¿y estás esperando la decisión de tu opción preferida- UC Berkeley? Así que, básicamente todos los programas te quieren,” Le refleje así, sin atentar de esconder mi asombro.

“Tengo mucha suerte”, fue la reacción humilde de Cindy a mi resumen de los diez minutos previos de la conversación. La alumna de APCH, Cindy Díaz, no solamente tiene suerte. También es brillante, trabajadora, más sabia que su edad, y una joven confiada y lista que quizás es la encarnación del dicho – La suerte es lo que pasa cuando la preparación se junta con oportunidad.

Cindy Diaz fue reclutada a A Place Called Home en sus años de la preparatoria  por un buen amigo quien sabía que ella estaba en busca de guía para la preparación y aplicación al colegio. La preparatoria local donde Cindy asistía eliminó la posición de consejero de colegio debido a los cortes de presupuesto, y aunque el padre y los tíos de Cindy asistieron la Universidad en México, su familia no tenía el conocimiento de los diferentes procesos y obstáculos de aplicar a un colegio en los Estados Unidos.

Como una atleta principal, los días entre semanas estaban ocupados de compromisos para Cindy, pero estaba determinada de sacar todo el valor de la membresía de APCH posible. “Me iba de la práctica y corría a APCH para asistir las clases para la preparación de SAT a tiempo,” se ríe Cindy. Además de balancear la tarea, atletismo, y preparación de colegio con APCH, Cindy jugaba para el equipo de voleibol en APCH los fines de semana y participio en el club de correr anual del Año Nuevo con otros miembros y empleados de APCH.

Aunque UC Berkeley es la opción preferida de Cindy para el programa de optometría, confeso sentirse aprensiva de mover al norte de California desde LA, y el vecindario donde estaba tan activa. “Complete un triatlón en la Universidad de Stanford en mi segundo año de la Universidad Cal State Northridge… mis padres manejaron para ver y todo. Lo que recuerdo más fue estar en el agua congelada durante la natación Y estar apedreada con lluvia fría de arriba.”

Afortunadamente, la aversión a clima severo para Cindy no la detuvo de participar en un programa intensivo de optometría en UC Berkeley el 2019. Esa experiencia abrió una red de optometristas del futuro con cuales Cindy se apoya por consejos ya que se prepara para su estudió especializado. “Como una Becaria Shaheen, APCH me requirió a tener internos del verano. No pienso que hubiera hecho estos importantes conexiones si no fuera por APCH,” explica Cindy.

El programa Becario Shaheen de APCH no solamente regala casi $400,000 en fondos de becas para miembros de APCH anualmente, la mayoría quienes son estudiantes de colegio de la primera generación, pero también incluye ayuda de expertos de empleados en APCH con alto nivel de habilidades. “No solamente ayudamos que nuestros miembros sean aceptados al colegió. Nuestra intención es ayudarlos a prepararse para las complejidades de la vida en colegio y estar lejos del hogar. Les damos entrenamiento, mentoría, y apoyo personalizado con todo desde el proceso de la aplicación hasta responsabilidad personal y planificación para internos de verano. Últimamente, los equipamos con los instrumentos para navegar el mundo,” explica Dr. Lucretia Taylor, Directora de Servicios para Adolescentes y Jóvenes en APCH

Cindy ha usado sus lecciones del principio con APCH y es una experta en conexiones de la red, buscando mentores que están invertida en su éxito. Su pasión para optometría comienza con sus obstáculos personales con visión y una cita de oportunidad con su primer mentor, Dr. Charles Dominguez. 

Mientras Cindy asistía la preparatoria, su padre oyó un anunció para pruebas gratis de visión en una clínica en Pomona y decidió llevar a Cindy. Dr. Dominguez, quien es el dueño y encargado de la clínica privada de optometría en Lake Forest, era el optometrista de ese día. Cindy pensaba tan bien en el Dr. Domínguez que su padre continuó llevándola desde Sur Central hasta Lake Forest para el cuidado de sus ojos.” Le dije a Dr. Dominguez que siempre estaba emocionada de estar en el cuarto para mi examen de ojo… el me invito a observarlo. Me dio guía para mis aplicaciones de colegio. Escribió cartas de recomendación para el programa de interno en el verano en UC Berkeley” se recuerda Cindy con una gran sonrisa y humildad en sus hombros.   

Este tipo de “suerte” continuo durante los años de colegio de Cindy y sigue hoy en día. Mientras Cindy estudio Biología en la Universidad Cal State Northridge, encontro otro interno con una optometría Dr. Ha, su clínica esta cerca de la universidad. Y mientras Cindy se sigue adelante a la universidad especializada ha encontrado otra relación de mentoría fuerte trabajando por el Dr. Edward Hernandez en su clínica en Huntington Park, junto a su familia.

 “Mi familia, APCH, Dr. Dominguez, Dr. Ha, Dr. Hernandez… mis mentores han ayudado a cumplir lo que he hecho hasta ahora. Mi sistema de apoyo es esencial.”

El agradecimiento de la comunidad que ha llenado a Cindy es palpable y tiene intención de ayudar. Sus planes para el futuro incluyen abriendo su propia oficina de optometría y enfocar en servicios de clínica comunitario para proveer cuidado de ojos y apoyo del lenguaje español. Cindy también tiene planes para invertir su tiempo y talento en elevar el conocimiento de la comunidad y eliminar obstáculos para el cuidado de salud de calidad, particularmente en la comunidad hispanohablante de LA. 

“APCH nos fomentan, aunque venimos de un vecindario duro. Cualquier cosa es posible con esfuerzo, mentoría y comunidad.”  – Cindy Diaz

 

Español »
Back To Top